Visiter Vichy, la Reine des villes d’eaux

Longée par l’Allier, Vichy est une station thermale réputée en Auvergne. Très prisée pour ses sources aux vertus médicinales de qualité, la ville est synonyme d’élégance, de raffinement, de classe, de beauté, c’est aussi la Reine incontestée des villes d’eaux.

Destination idéale pour une journée, un week-end, des vacances de quelques jours ou même pour toute la vie, découvrez dès à présent le guide de nos incontournables à visiter dans la charmante ville de Vichy !

Un patrimoine riche et varié

Visiter Vichy, c’est s’offrir des vacances uniques et variées. De par son histoire, la ville éblouit bons nombres de passants qui s’y arrêtent. Commencez votre tour de ville par la visite de l’église Saint-Blaise Notre-Dame-des-Malades. De style Art Déco, elle a été construite sur l’ancienne chapelle des Ducs de Bourbon qui datait du 12ème siècle. Aujourd’hui, l’église cache de beaux trésors que l’on vous laisse observer par vous-même en poussant les portes de l’édifice. À quelques minutes au sud, vous trouverez le palais des Congrès-Opéra. Ce joyau architectural est composé de l’ancien Grand Casino (devenu Palais des Congrès en 1995) et de l’Opéra (l’unique salle de style Art Nouveau de couleurs or et ivoire de France).

Une ancienne ville impériale

Saviez-vous que Vichy a autrefois accueilli l’un des empereurs de France ? Et ce n’est nul autre que Charles Louis Napoléon Bonaparte proclamé Empereur sous le nom Napoléon III. Lors d’un de ses séjours, il souhaite faire de Vichy une station thermale unique, la ville se voit alors métamorphosée sous son règne. Gare, parcs, chalets, casino, église ... De nombreux projets sont orchestrés par l’Empereur et proviennent de son propre chef. Dès 1863, Napoléon III réside dans la villa Marie-Louise, un chalet qu’il s’est fait construire à proximité de son nouveau parc. Mais après de vives interpellations du fait que la résidence donne sur la rue, l’Empereur ordonne la construction d’un autre chalet, dénommé chalet de l’Empereur.

D’autres résidences ont été construites à la demande de Napoléon III et avaient pour unique objectif d’accueillir l’Empereur et sa suite impériale : chalet Eugénie, chalet des Roses et le chalet Le Saint-Sauveur.

Les thermes de Vichy

Reine des villes d’eaux, Vichy est la destination où le bien-être est roi. Pour cause, ces eaux auraient une action bénéfique sur l’appareil digestif et sur les cellules du corps. Si vous voulez partir sur la route du bien-être, c’est à Vichy même que vous pourrez vous y rendre. Situés en plein centre de la ville, les Thermes des Dômes et les Thermes Callou proposent d’excellents programmes où santé et bien-être vous permettront de traiter les rhumatismes, l’arthrose, les troubles digestifs ou encore la surcharge pondérale. Il parait même que ces eaux auraient miraculeusement dissipé les rhumatismes de Madame de Sévigné. Alors pourquoi pas pour vous ?

Les sources de Vichy

Une cure dans un établissement thermal n’est pas la seule sortie bien-être que vous pouvez faire quand vous visitez Vichy. L’une des visites incontournables que l’on vous conseille de faire est de vous rendre au Hall des Sources et la Galerie Couverte. Bâti en 1903, ce hall est le lieu de buvette qui rassemble les 5 sources utilisées pour la cure de boissons (Célestins, Lucas, Hôpital, Chomel et Grande Grille). Si vous voulez visiter l’une de ces sources, rendez-vous à :

  • La source des Célestins : installée à proximité de l’Allier, cette source est la seule eau embouteillée sous la marque “Vichy Célestins”. Elle provient des failles produites sur une roche d’aragonite. Si vous visitez cet endroit, une dégustation gratuite vous sera proposée.
  • La source thermale Lucas : émergée à 27°C, elle est notamment utilisée en cure de boisson, mais également dans certains produits dermatologiques des Laboratoires Vichy.
  • La source de l’Hôpital : cette source abrite une eau tenue à 34°C et servait autrefois pour les bains à l’époque gallo-romaine et d’alimentation des bains de l’Hôpital. De nos jours, elle est utilisée comme boisson dans le Hall des Sources et dans l’établissement thermal Callou.
  • La source de Chomel : c’est dans le Hall des Sources que vous pourrez apercevoir cette source qui jaillit à 43°C. Utilisée en cure de boisson, elle sert également à l’extraction des sels de Vichy qui sont nécessaires à la composition des célèbres Pastilles de Vichy.
  • La source thermale de la Grande-Grille : tenue à 39°C, son nom provient de la grille de fer qui empêchait autrefois les animaux de s’y abreuver.

Outre ces 5 sources, Vichy compte 9 sources thermales qui peuvent être exploitées pour diverses utilisations. Les sources thermales Boussanges et Antoine utilisées pour les soins d’hydrothérapie et les sources du Dôme et du Lys utilisées pour la fabrication des boues végéto-minérales.

Les promenades le long de l’Allier

À pied, à vélo, à cheval ... Tous les prétextes sont bons pour s’offrir une promenade le long de l’Allier. Étendue de la Rotonde à la plage des Célestins, vous avez la possibilité de vous balader au bord de l’eau. Les galets et le sable se mêlent avec perfection aux bancs, tables, chaises et kiosques aménagés tout spécialement pour vous. Idéal pour une sortie familiale, vous pourrez même y trouver des aires de jeux, des tables de pique-nique, des pataugeoires et des jeux d’eau pour le plus grand bonheur des enfants.

Le soir venu, en quittant votre hôtel, vous pourrez déguster les spécialités de la région dans l’un des nombreux restaurants qui bordent la rivière.

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